Как Николай Чудотворец стал Дедом Морозом?

Каждый год детишки под Новый год ждут волшебства, подарков и, конечно же, визита Деда Мороза со Снегурочкой. А откуда же появилась такая традиция? Оказывается, у этой традиции есть вполне реальная история.

В III веке в малоазиатской провинции Римской империи Ликия в семье пожилых супругов родился мальчик Николай. Его родители относились к достаточно богатому известному роду, и от них Николай унаследовал неплохое состояние. Однако он был безразличен к материальным благам, потому что с детства вел духовную жизнь. Еще с ранних лет он помогал тем, кто попал в трудное положение. В 300 году его выбрали архиепископом в городе Мира, центре провинции Ликия. Архиепископ Николай продолжал помогать людям и спасать их всю жизнь. Среди спасённых им были и несправедливо осуждённые на казнь простые люди, и несправедливо брошенные в тюрьму римские военачальники. Святитель Божий епископ Мирликийский, он же — Николай Чудотворец, стал известен своей исключительной доброжелательностью, особенно к детям.

Ныне Святой Николай Чудотворец (или его еще называют Николай Угодник) является одним из самых почитаемых святых в христианстве. Он почитается не только как заступник от бед и несчастий, но и как хранитель на водах. Русские мореплаватели считали и считают его своим покровителем. Память о нём Православная Церковь чтит два раза в году: 19 декабря — Николай «зимний» и 22 мая — Николай «вешний». В городе Мира (ныне город Демре) и сейчас стоит храм, основой которого была церковь, в которой служил Николай Угодник (до 1087 года в ней покоились мощи святителя). Турки назвали ее Баба Ноэль Килизе — Церковь Деда Мороза. А недалеко от церкви стоит памятник Николаю Чудотворцу в образе Санта Клауса.

Дед Мороз не одинок, у него есть родственники во многих странах:
Австрия – Сильвестр
Алтайский край – Соок-Таадак
Белоруссия и Россия – Дед Мороз (Дед Трескун, Морозко, Карачун, Студенец)
Великобритания – Фавер Кристмас (Рождественский дед)
Гавайи – Канакалока
Германия – Вайнахтсман
Голландия (Нидерланды) – Сандеркласс, Сайте-Каас , Синтер Клаас
Греция, Кипр – Святой Василий
Дания, Гренландия – Юлетомте
Западные славяне – Святы Миклаус («Святой Миклаус»)
Испания – Папа Ноель
Италия – Баббо Натале
Казахстан – Аяз-ата, Колотун Ага
Калмыкия – Зул
Камбоджа – Дед Жар
Карелия – Паккайнен (Морозец)
Кипр – Василий
Китай – Шань Дань Лаожен
Колумбия – Папа Паскуаль
Монголия – Увлин Увгун
Норвегия – Юлениссен, Ниссе, Юлебукк
Польша – Святой Николай
Румыния – Мош Джарилэ
США – Санта Клаус
Таджикистан – Оджуз
Турция – Святой Николай, епископ Мерликийский, Ноэль Баба
Узбекистан – Корбобо
Финляндия – Йоулупукки («лесной человек», «рождественский козёл», «рождественский дед»)
Франция – Пер Ноэль
Чехия, Словакия – Микулаш, Ежишек (Ёжишек)
Чили – Вьеджо Паскуэро
Швеция – Юль Темтен
Якутия – Дед Дьыл
Япония – Одзи-сан, Хотейошо, Сегацу-сан